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Écu : que représente-il ?

En 1263, Louis IX lance une réforme visant à unifier les différentes monnaies du royaume, il crée alors l’écu, qui est une représentation de l’unification du royaume.

Qu’est-ce que l’écu ?

L’écu est une ancienne monnaie de France, créée au moyen-âge. Elle est faite d’or ou bien d’argent, d’une valeur de 3 livres tournois et d’un poids de 4,04 grammes d’or. Elle a perduré jusqu’à l’époque moderne.

Elle est frappée aux armes du royaume de France du souverain qui l’émettait, car le mot ” écu ” veut également dire: “bouclier”, qui est un symbole de ces armes.

Il a ensuite continué à être frappé sous les règnes des différents rois et seigneurs de France, de Philippe VI jusqu’à Louis XIII qui l’a remplacé en 1640 par:

  • Le Louis d’or.
  • Le Louis d’argent. ( ou écu en argent )
  • Le liard.

Et ce jusqu’à la révolution.

On y retrouvait gravé, le blason de France, des fleurs de Lys et différents autres motifs, suivis par des écus aux armes de France, qui parfois étaient surmontées de couronne ou bien d’un heaume.

On pouvait y trouver parfois aussi des ornements qui symbolisent le roi en règne à cette époque. Comme par exemple: le porc-épic qui est l’emblème du roi Louis XII, la salamandre pour François premier ou bien le croissant pour Henri II.

Sous le règne de Louis XIV l’écu en argent comportait le symbole des armes de France accompagnées de palmes et de lauriers.

Les types d’écu selon les souverains et les époques

les écus à travers le temps ont été d’abord en or, puis ensuite en argent.

Les écus en or:

  • L’écu en or sous le règne de Louis IX qui représente la première monnaie d’or française.
  • L’écu d’or sous le règne de Philippe VI De Valois.
  • L’écu d’or sous le règne de Charles VI ornementée d’une couronne.
  • L’écu d’or sous le règne de Charles VII ornementée également d’une couronne.
  • L’écu d’or sous le règne de Louis XI ornementée d’un soleil.
  • L”écu d’or sous le règne de Charles VIII ornementée aussi d’un soleil.
  • L’écu d’or sous le règne de Louis XII ornementée d’un soleil dit de Provence.
  • L’écu d’or sous le règne de François Phébus, roi de Navarre.
  • L’écu d’or sous le règne de François premier ornementé lui aussi d’un soleil.
  • L’écu d’or sous le règne de Charles IX.
  • L’écu d’or sous le règne d’Henri III.

Les écus en argent :

  • L’écu blanc: toujours d’une valeur de 3 livres, à partir de 1580.
  • L’écu de 6 livres, à partir de 1689.
  • L’écu de 5 francs: sous la révolution, à partir de 1795, il remplace l’écu blanc.

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